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Le gorille est aujourd’hui l’une des espèces les plus menacées. Certaines des raisons de ce phénomène sont d’origine humaine alors que peu sont naturelles. Leur population diminue à un rythme alarmant. Le gorille de montagne est au bord de l’extinction. Le gorille de l’ouest est plus menacé d’extinction que son homologue de l’est. La Liste rouge des espèces menacées de l’UICN estime qu’il n’en reste peut-être plus que 250-300 dans les forêts africaines, ce qui est un nombre dérangeant.

Perte d’habitat

L’une des principales raisons pour lesquelles les gorilles deviennent une espèce  » en voie de disparition  » est une menace croissante pour leur habitat naturel. Ceci est dû à la déforestation à grande échelle, à des fins agricoles, à l’acquisition de bois, aux activités minières extensives et au pâturage d’animaux domestiques qui perturbent leur habitat naturel. La croissance constante de la population humaine a également aggravé le sort des gorilles.

Chasse et braconnage

Un chasseur avec un chien

La plupart des décès de gorilles sont causés par des braconniers illégaux qui les tuent principalement pour de la viande de brousse qui leur rapporte beaucoup d’argent. Une autre raison du braconnage est que les gorilles en bas âge peuvent être utilisés à des fins de divertissement, par exemple, dans les cirques, où ils sont exploités et harcelés ainsi que mal nourris et affamés et éventuellement tués. Les plus âgés sont pochés pour que leurs parties du corps soient vendues sur le marché comme amulettes et souvenirs, à côté de la viande de brousse.

L’agitation politique

Gorille

Les gorilles ont également été victimes de troubles politiques. La violence physique dans la région des Grands Lacs en Afrique est responsable de la mort d’un grand nombre de ces animaux. Au début des années 90, les Rwandais se sont échappés de leurs villages et ont campé dans le parc national des Virunga. Ils ont été forcés de récolter du bois de chauffage dans la forêt et de tuer des gorilles dans leur lutte pour leur survie. Les gorilles de montagne ont également souffert de cette violence.

Déclin du tourisme

Goriila adulte et bébé gorille

Les troubles politiques ont eu un impact négatif sur l’industrie du tourisme en Afrique centrale. Ceci a à son tour affecté le bien-être des gorilles. Une partie considérable des revenus du tourisme, tant national qu’international, est allée aux sanctuaires de la faune et aux parcs nationaux pour la protection et la conservation des gorilles. Ce flux de revenus s’est brusquement arrêté ou a fortement diminué à mesure que le tourisme déclinait.

Maladies et affections

Une autre raison majeure, qui a amené ces animaux au bord de l’extinction, est les nombreuses maladies et affections dont souffrent les gorilles. Ces animaux sont sujets à des maladies comme la rougeole, la gale et les parasites intestinaux. Puisqu’ils interagissent avec les humains, ils deviennent plus sensibles à ces maladies. En 2004, plusieurs centaines de gorilles sont morts à la suite de l’apparition du redoutable virus Ebola dans le parc national d’Odzala au Congo.

Idées fausses sur les humains

Une illusion du film

Les gorilles sont toujours projetés comme des bêtes violentes. Cependant, ils ne sont pas violents et en fait très amicaux. Ces animaux sont loin de la façon dont ils sont représentés dans la culture populaire, dans les films et les séries comme’King Kong’ et’Tarzan’. Le seul moment où les gorilles se fâchent, c’est lorsque leurs familles sont menacées, en particulier leurs enfants. C’est à ce moment qu’ils se lèvent et se cognent la poitrine. Malheureusement, cet anticonformiste les qualifie de violents, ce qui a pour conséquence de les rendre violents.

Catastrophes naturelles

Les catastrophes naturelles sont des phénomènes inévitables. Ils peuvent se produire à n’importe quel endroit et à n’importe quel moment. Parce que les gorilles sont centrés dans la nature sauvage des forêts africaines, ils sont les plus sensibles aux incendies de forêt qui ont souvent tendance à faire des ravages sur leur vie en raison de la chaleur extrême dans la région.

Faits amusants sur les gorilles.

✿ Les gorilles sont les plus proches parents des humains, après les chimpanzés, avec près de 98 % de leur ADN ressemblant à celui des humains.

✿ Ce sont des espèces non agressives et appréhensives qui n’attaquent pas les humains, à moins d’être provoquées. Cependant, ils sont souvent perçus comme des animaux agressifs.

✿ Tout comme les humains, les empreintes digitales de chaque gorille sont uniques, et il n’y en a pas deux qui correspondent l’un à l’autre.

✿ L’empreinte nasale de chaque gorille est également unique.

✿ Les gorilles peuvent marcher en érection comme les humains mais préfèrent ne pas le faire. Au contraire, ils marchent sur leurs articulations, en mettant tout leur poids sur eux.

✿ On pense que l’infection par le VIH/SIDA peut être transmise par le corps du gorille des plaines occidentales, à côté des autres causes de transmission.

✿ En moyenne, un gorille peut survivre dans la nature pendant environ 35 ans. Mais il peut vivre plus de 50 ans, s’il est bien soigné, en captivité.

Un gorille qui mange

✿ Les contraceptifs ont le même effet sur les gorilles que sur les humains.

✿ Les gorilles ne dorment pas au même endroit pendant plus d’une nuit.

✿ Les gorilles ont la capacité de tenir les choses dans leurs mains aussi bien que dans leurs pieds.

De nombreux efforts de conservation sont entrepris afin de sauver ces animaux de la disparition de la surface de la terre. L’un d’entre eux est le Projet pour la survie des grands singes, qui est une initiative du Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE) et de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO).

L’objectif principal de ce projet est la protection et la conservation des  » grands singes  » qui comprennent les gorilles, les chimpanzés et les orangs-outans, par la restauration de leurs habitats naturels. De même, le Programme international de conservation des gorilles (PICG) vise à conserver les gorilles de montagne de l’Est et leurs habitats naturels en Ouganda, au Congo et au Rwanda. L’African Wildlife Foundation (AWF) travaille également à la protection des gorilles dans les forêts africaines.

Le tourisme des gorilles est un concept qui a eu un effet positif sur la restauration de la population de ces grands singes. Le projet de Dian Fossey sur les gorilles de montagne a ajouté une nouvelle dimension au tourisme des gorilles au Rwanda. En fait, le projet a été si populaire que le tourisme des gorilles est devenu la plus grande source de revenus pour le pays pendant un certain temps. Le projet s’est concentré sur le développement du tourisme, la conservation, l’éducation de masse et le développement de sanctuaires fauniques. Le projet a également enseigné aux autochtones les avantages économiques de sauver les primates.

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