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Le programme a fonctionné, et il y a quelques réussites particulièrement spectaculaires. Le pygargue à tête blanche est un grand aigle – notre symbole national était à 400 couples nicheurs dans les années 1960, mais la protection offerte par la Loi sur les espèces en voie de disparition lui a permis de rebondir à plus de 7 000 couples nicheurs actuels. Le loup gris, le grizzli, la panthère de Floride et le faucon pèlerin bénéficient également d’une protection fédérale, même s’ils ont encore beaucoup de chemin à faire pour égaler le succès du pygargue à tête blanche.

Ours grizzly

Il est clair que cet ensemble de lois a eu l’effet escompté. Personne ne veut que quoi que ce soit disparaisse, et la plupart des gens sont plus qu’heureux de prendre les mesures d’adaptation nécessaires pour s’y conformer. Mais que se passe-t-il lorsque ces aménagements – ou les espèces menacées elles-mêmes – portent atteinte aux droits des citoyens ? Cela arrive plus souvent que vous ne le pensez.

Le problème

Sauterelle à la ferme

Sauterelle

Dans de nombreuses régions, les habitats essentiels se trouvent surtout sur des terres privées. Lorsque cette terre est une ferme, on peut empêcher l’agriculteur de perturber le sol, de planter de la végétation non indigène ou d’utiliser de la machinerie, ce qui l’empêche de planter et de récolter ses récoltes. Soudain, il se retrouve sans revenu et avec une parcelle de terre qui ne peut pas être travaillée. Donc, oui, cette sauterelle en voie de disparition se porte peut-être bien, mais l’agriculteur et sa famille peuvent avoir faim.

La solution à ce problème devient laide pour toutes les personnes concernées. Lorsque l’agriculteur trouve une espèce en voie de disparition sur sa propriété, au lieu d’alerter le FWS, il peut faire des efforts extraordinaires pour rendre sa terre aussi peu attrayante que possible pour la créature. Les sauterelles se déplacent et l’agriculteur peut continuer ses cultures. Ainsi, l’espèce en voie de disparition perd un peu plus d’habitat. Multipliez ce même scénario par les centaines de fermes où la sauterelle est peut-être apparue, et bientôt il n’y a plus d’habitat essentiel, laissant la créature à un risque d’extinction beaucoup plus élevé.

Loups gris

Loups gris (« loup eurasien »)

Ou, prenez le fermier avec le bétail. Les loups gris de son état ont connu une résurgence graduelle de la population grâce à la protection de la Loi sur les espèces en voie de disparition, mais maintenant il trouve des chèvres à moitié mangées et des vaches effrayées sur sa propriété. Ces animaux sont son gagne-pain, et toute perte se traduit par une perte de revenu. Au lieu d’avertir le FWS la prochaine fois qu’il aperçoit un loup, il le tue et l’enterre, gardant le secret pour toujours.

De cette façon, sa propriété n’est pas désignée habitat essentiel et peut poursuivre ses activités agricoles sans avoir à déraciner son bétail et à laisser ses champs retourner à l’état sauvage, ce qui entraîne habituellement un coût financier paralysant. Les loups ont perdu un autre reproducteur potentiel et l’utilisation d’un habitat approprié.

Le tableau d’ensemble

Dans les deux cas, les espèces en voie de disparition sont clairement sorties perdantes – mais ce n’est pas de la chasse sportive. Les deux agriculteurs ont été forcés de se retrouver dans des situations intenables en raison de la proximité de la faune et de la flore par rapport à leur ferme, et le simple fait d’écrire des lois à ce sujet n’est pas la solution. Certaines interactions entre les espèces et l’homme ne se produiront toujours que parce que nous devons tous partager ce petit marbre bleu que nous appelons la maison.

Mais le tableau d’ensemble est la destruction générale de l’écosystème plus vaste qui a causé la pénurie de nourriture dans les endroits sauvages, ce qui a conduit l’espèce vers des zones plus peuplées. Les changements de température peuvent avoir modifié les schémas de migration, et les sécheresses ou les inondations peuvent avoir détruit les habitats naturels pour toujours.

Tout comme les humains empiètent sur les zones sauvages, les habitants de ces zones sont lentement forcés d’empiéter sur notre territoire. En fin de compte, cela fonctionne rarement bien pour l’une ou l’autre partie, et la réglementation de l’habitat n’est pas la seule réponse.

Une stratégie globale pour réduire les changements climatiques, augmenter l’utilisation des ressources renouvelables, produire moins de déchets et la myriade d’autres choses qui pourraient un jour rendre la planète à nouveau entière. Tant que nous ne commencerons pas à traiter notre planète de manière holistique, nous continuerons à perdre des espèces, quelles que soient les lois destinées à les protéger.

Il y a quelques différences entre la liste de l’UICN et la liste des espèces menacées d’extinction de l’Australie, en raison de l’administration du processus d’inscription et de l’état de la recherche sur certaines espèces.

L’Australie abrite une faune et une flore très variées. De nombreuses législations ont été adoptées et des activités de conservation des plantes et des animaux sont menées pour les protéger. Cependant, il existe encore de nombreuses espèces et sous-espèces de mammifères, d’oiseaux, de reptiles, de poissons et de grenouilles, qui risquent de disparaître. Ces espèces sont classées comme étant en voie de disparition et en danger critique d’extinction. La liste est annoncée par la loi de 1999 sur la protection de l’environnement et la conservation de la biodiversité (loi EPBC).

Selon l’UICN (Union internationale pour la conservation de la nature), au moins 1 141 mammifères sont menacés d’extinction. Il est choquant de savoir qu’environ 76 mammifères ont disparu depuis les années 1500. La plupart des espèces en voie de disparition sont aujourd’hui menacées en raison de la perte d’habitat, de la surexploitation des ressources naturelles et de la chasse illégale. Mais il y a de l’espoir, les résultats ont montré que la conservation peut ramener les espèces au bord de l’extinction. Voici la liste de certains mammifères menacés d’extinction.

Certains facteurs tels que la perte d’habitat, la menace de maladie, la dépendance d’autres espèces et la population actuelle doivent être pris en compte avant de classer une espèce comme menacée. Pour qu’une espèce soit considérée comme étant en danger critique d’extinction (CR), le pourcentage de réduction de l’espèce au cours des 10 dernières années (ou des trois générations) doit être d’au moins 80 %. Pour qu’une espèce soit considérée comme étant en voie de disparition (EN), le pourcentage de réduction doit être d’au moins 50%, et pour les espèces vulnérables (VU), il est de 10%.

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