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Les chiens-guides spécialement dressés sont utilisés depuis des décennies pour aider les personnes aveugles à mener une vie autosuffisante. Parce qu’ils ont des options de mobilité limitée, ils ont traditionnellement compté sur les cannes, les guides humains et, plus récemment, les chiens-guides. En raison d’une pénurie critique croissante d’animaux guides, la Fondation du Cheval Guide (GHF) a été fondée en 1999 en tant que programme expérimental pour évaluer la possibilité d’utiliser des chevaux miniatures comme animaux d’assistance. Les animaux se sont avérés être d’excellentes alternatives aux chiens-guides, et maintenant, le GHF place régulièrement des chevaux miniatures qui sont exceptionnellement petits, pour servir de guides.

Quel type de personne utiliserait un cheval-guide ?

Ces chevaux amicaux offrent une option de mobilité alternative pour les personnes aveugles. Les gens qui les ont essayés rapportent que les chevaux font preuve d’un excellent jugement et ne sont pas facilement distraits par les foules et les gens. Un cheval-guide est une préférence personnelle, et bien qu’ils ne conviennent pas à tout le monde, ils constituent une alternative idéale à un chien-guide pour différents types de personnes :

Horse Lovers : Les personnes aveugles qui ont grandi avec des chevaux et qui comprennent le comportement et les soins des chevaux sont des candidats idéaux.

Les personnes allergiques : Beaucoup de gens qui sont sévèrement allergiques aux chiens et autres animaux guides traditionnels trouvent les chevaux une alternative non allergène pour la mobilité.

Adultes adultes : Les personnes aveugles développent un lien fort avec leurs animaux guides, et elles éprouvent souvent un chagrin énorme en perdant leurs animaux. Les chevaux ont tendance à vivre beaucoup plus longtemps que les guides traditionnels. Le cheval miniature peut vivre jusqu’à plus de 50 ans, la durée de vie moyenne étant de 30 à 40 ans. Selon les dresseurs de chiens-guides, les chiens-guides ont une durée de vie utile de 8 à 12 ans.

Personnes handicapées physiques : En raison de leur nature docile, les chevaux guides sont plus faciles à manipuler pour les personnes handicapées, et ils sont assez forts pour fournir un soutien physique en aidant leur maître-chien à se tenir debout ou à s’asseoir.

Peur des chiens : Les personnes qui craignent les chiens sont souvent plus à l’aise de travailler avec un petit cheval.

Animal d’extérieur : Certaines personnes préfèrent un animal guide qui n’a pas à vivre dans la maison lorsqu’il n’est pas en service.

Pourquoi utiliser un mini cheval ?

Il existe de nombreuses raisons impérieuses d’utiliser des chevaux miniatures comme animaux guides. Dans la nature, il a été démontré que les chevaux possèdent un instinct de guide naturel. Lorsqu’un autre cheval devient aveugle dans un troupeau, un cheval voyant accepte la responsabilité du bien-être du cheval aveugle et le guide avec le troupeau.

Certains aveugles parcourent seuls des kilomètres de sentiers sur de nombreux kilomètres, s’appuyant entièrement sur le cheval pour les guider en toute sécurité jusqu’à leur destination. Les chevaux de cavalerie sont connus pour guider les cavaliers blessés ou inconscients vers la sécurité. Le GHF trouve plusieurs caractéristiques des chevaux qui les rendent aptes à guider les aveugles :

Rentable :

La formation d’un chien-guide peut coûter jusqu’à 60 000 $. Il y a actuellement plus de 1,3 million d’aveugles légaux aux États-Unis, mais seulement 7 000 utilisateurs d’animaux guides. Comme les chevaux sont faciles à dresser et vivent plus longtemps, ils pourraient être plus rentables et faire en sorte qu’un plus grand nombre de personnes aveugles reçoivent un animal guide.

Souvent mieux accepté : De nombreux utilisateurs de chiens-guides disent avoir de la difficulté à accéder aux lieux publics parce que leur chien est perçu comme un animal de compagnie. La plupart des gens n’associent pas un cheval miniature à un harnais comme animal de compagnie, et les utilisateurs sont donc immédiatement reconnus comme un animal de travail.

Calme, un comportement concentré : Les chevaux entraînés sont extrêmement calmes dans les situations chaotiques, comme le prouvent les chevaux de cavalerie qui restent calmes même dans la chaleur extrême de la bataille, et les chevaux de police qui gèrent calmement les situations stressantes. Les chevaux entraînés sont très concentrés sur leur travail et ne sont pas facilement distraits.

Phenomenal Memories :

Un cheval se souviendra naturellement d’une situation dangereuse des décennies après l’événement et aidera son maître-chien à éviter la même situation à l’avenir.

Excellente vision : Les chevaux peuvent voir clairement dans l’obscurité presque totale. Parce qu’ils ont des yeux sur les côtés de la tête, ils ont une très large gamme de vision, avec une portée de près de 350 degrés. Les chevaux sont les seuls animaux guides capables d’un mouvement oculaire indépendant et ils peuvent suivre le danger potentiel avec chaque œil.

Robuste et propre : Corsé et robuste, un cheval guide bien conditionné peut facilement parcourir de nombreux kilomètres en une seule sortie. Les chevaux guides sont très propres et peuvent être cassés. Les chevaux n’ont pas de puces et ne perdent que deux fois par an.

Naturellement soucieux de la sécurité : les chevaux sont constamment à l’affût des dangers. Tous les chevaux ont une propension naturelle à guider leur maître le long de la route la plus sûre et la plus efficace, et font preuve d’un excellent jugement dans l’entraînement à l’évitement des obstacles.

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