Bien que le tigre soit l’un des mammifères les plus puissants, il a aussi les pires chances de disparaître. En fait, jusqu’à trois sous-espèces de tigres ont disparu au cours des 30 dernières années et il y a un risque d’extinction d’encore plus d’espèces. Selon des estimations récentes, la population de tous les tigres (y compris ceux qui sont en captivité) se situe entre 5000-7500, dont seulement 3200 dans la nature. Au début du siècle, ce nombre était plus proche de 100 000. Cela montre à quel point la population de tigres diminue rapidement, et si l’on n’y prend pas garde, ce majestueux mammifère va bientôt disparaître.

Il reste très peu de tigres dans le monde aujourd’hui, et si des soins et des mesures adéquats ne sont pas pris, même ceux-ci seront effacés de la surface de la terre. Le tigre de Chine méridionale, par exemple, est sur le point de disparaître, et il en reste à peine 50 aujourd’hui. Même ainsi, cela fait au moins 20 ans qu’un tigre de Chine du Sud n’a pas été repéré pour la dernière fois, et beaucoup sont d’avis que cette sous-espèce est déjà éteinte.

Pourquoi le tigre est-il en danger ?

Au cours des dernières années, les humains ont chassé massivement les tigres. Dans l’Antiquité, ils étaient apprivoisés et gardés comme animaux de compagnie par la royauté. En effet, un chat apprivoisé ajouterait beaucoup de couleur à la nature royale des gens à cette époque. La chasse au tigre était un sport populaire pratiqué par la royauté dans l’Antiquité. En outre, dans de nombreux pays asiatiques, il existe diverses superstitions concernant les tigres ; un talisman fait de griffes de tigre est considéré comme ayant des pouvoirs surnaturels.

À part cela, ces animaux ont été chassés pour leur fourrure. Ironiquement, les plus grands ennemis des tigres peuvent être le lien qu’ils ont avec la masculinité et la force dans l’esprit de leurs plus grands prédateurs, les humains. Presque tout ce qui concerne le tigre a été vendu et tenu en haute estime et prix, qu’il s’agisse de leurs griffes, de leur fourrure, de leurs dents et, dans certains cas, de leurs yeux.

Les organes du corps du tigre ont également été rumeurs d’être un remède à de nombreuses maladies humaines. Cela a également entraîné le braconnage insouciant des tigres, ce qui en fait aujourd’hui une espèce en voie de disparition. On dit que la plupart des parties du corps du tigre sont des aphrodisiaques, des médicaments ou des poisons – probablement les plus puissants au monde. Cette fausse notion a donc fait que les chasseurs chassent les tigres pour leurs moustaches, leurs yeux et même leur pénis, leur foie et leur graisse. On dit aussi que les os d’un tigre sont des médicaments très prisés.

Outre la simple chasse, l’homme a également modifié l’habitat naturel du tigre. Les humains ont empiété sur les terres des tigres, ce qui se traduit le plus souvent par la chasse aux tigres en fin de compte. Ils ont également détruit leur habitat en abattant des arbres et en polluant l’atmosphère. Plus sérieusement, les humains ont chassé leurs proies, forçant les tigres à mourir de faim ou à prendre plus de risques.

En réalité, le tigre ne chasse pas un animal plus grand que lui-même, par exemple l’éléphant. Ils sont aussi de très bons grimpeurs et nageurs. Cette capacité d’adaptation les protège des catastrophes naturelles et des inondations. Cependant, lorsqu’il s’agit de lutter contre leur plus grand ennemi mortel – les humains – les tigres ne disposent pas d’armes dans leur arsenal.

La population de tigres dans le sous-continent indien a sérieusement diminué au cours des cinquante dernières années. Le Népal ne compte que deux cents tigres, tandis que l’Inde en compte environ quatre mille, ce qui représente un sérieux déclin par rapport aux chiffres du passé. La Chine et la Corée sont les plus grands criminels en ce qui concerne le braconnage du tigre. Bien que les humains soient les pires ennemis du tigre, il a aussi des ennemis sous forme d’éléphants, d’ours et de très gros buffles. Les seuls moyens de défense des tigres contre leurs ennemis sont leurs griffes acérées comme un rasoir et leurs dents solides.

Des mesures sérieuses sont maintenant prises pour la survie de cette bête majestueuse au bord de l’extinction. Toutes les sous-espèces du tigre sont considérées comme menacées d’extinction et la chasse ou le braconnage est illégal dans le monde entier. La Chine a interdit la vente de tous les produits liés au tigre depuis 1993. Depuis lors, le braconnage illégal de leur fourrure, de leurs os et d’autres organes est endémique.

Bien qu’ils soient en voie de disparition, ils continuent d’être chassés, ce qui, avec la perte d’habitat, constitue la plus grande menace pour cette bête majestueuse. Le Fonds mondial pour la nature, ou WWF, prend diverses mesures pour stopper le déclin du tigre et augmenter le nombre de tigres, à la fois dans la nature et en captivité. Leur objectif est de doubler le nombre de tigres dans le monde d’ici 2022, l’année du tigre. Il y a aussi diverses autres organisations qui prennent des mesures pour empêcher l’extinction de cette bête royale, et bien que les perspectives semblent sombres pour l’instant, nous ne pouvons qu’espérer que tous les efforts déployés s’avèrent fructueux.

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