Le continent africain est connu pour la diversité et la variété de sa faune sauvage. Des gens du monde entier visitent l’Afrique pour profiter des safaris. Pour les scientifiques et les amateurs de faune et de flore, l’Afrique offre une grande diversité de flore et de faune. Cependant, la situation pourrait changer radicalement dans un proche avenir. Aujourd’hui, le braconnage des rhinocéros, éléphants et autres animaux sauvages en Afrique est en augmentation.

Les animaux sauvages sont chassés, abattus et vendus pour des gains insignifiants. Le rythme auquel ces créatures sont abattues est époustouflant. Ainsi, de nombreuses espèces animales africaines ont été placées sur la liste des créatures menacées. Des mesures drastiques doivent être prises pour sauver ces animaux de l’abattage impitoyable en cours. Si des mesures appropriées ne sont pas prises en temps opportun, la plupart des animaux mentionnés ci-dessous seraient éliminés de la planète en quelques décennies.

Les animaux les plus menacés d’Afrique

Les animaux vivant en Afrique sont parmi les plus menacés en raison de l’augmentation remarquable des activités de braconnage au cours des 15-20 dernières années. La liste des animaux africains présentée ci-dessous comprend les espèces les plus menacées d’extinction.

Guépard

Nom scientifique Acinonyx jubatus

» Ce gros chat rapide et agile est l’un des animaux en voie de disparition en Afrique. Ce félin est devenu une espèce en voie de disparition en raison du taux de mortalité élevé qui résulte de la consanguinité.

« On observe que les petits guépards sont la proie de carnivores plus gros comme le lion et l’hyène.

« Aujourd’hui, il ne reste plus que 10 000 guépards dans la nature.

« Auparavant, on trouvait des guépards dans toute l’Afrique, à l’exception des forêts tropicales du bassin du Congo.

« Aujourd’hui, cette créature a disparu de 77 % des zones où elle a été trouvée à l’origine.

» Les guépards d’Afrique du Nord sont inscrits sur la liste « En danger critique d’extinction » de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Rhinocéros blanc

Nom scientifique Ceratotherium simum

« Le rhinocéros blanc, aussi connu sous le nom de rhinocéros à lèvres carrées, est chassé pour ses cornes.

» La demande de cornes de rhinocéros a augmenté en raison de la croyance qu’elles possèdent des propriétés médicinales. Tant que les cornes de rhinocéros sont en demande, il est difficile d’arrêter la pratique du braconnage.

« La perte d’habitat est l’une des raisons importantes du déclin de la population de rhinocéros.

» Le rhinocéros blanc du Nord et le rhinocéros blanc du Sud sont deux sous-espèces de rhinocéros blancs. Le premier est au bord de l’extinction, tandis que le second a augmenté en nombre en raison de la protection offerte par le gouvernement sud-africain.

« Selon les derniers rapports publiés par le gouvernement sud-africain, le nombre de rhinocéros blancs tués en 2011 et 2012 était de 448 et 668 respectivement.

L’éléphant d’Afrique

Éléphant d’arrière-plan

Nom scientifique Loxodonta spp.

» Aujourd’hui, les deux sous-espèces d’éléphants d’Afrique qui subsistent sont l’éléphant de forêt d’Afrique et l’éléphant de brousse d’Afrique. Ces défenses massives sont chassées pour obtenir de l’ivoire. Certains autochtones d’Afrique mangent de la viande d’éléphant.

» Au cours des 30-35 dernières années, la population d’éléphants a diminué rapidement. En 1970, la population d’éléphants d’Afrique avoisinait les 300 000 éléphants ; elle est tombée à 10 000 en 2006.

» Le rythme auquel les éléphants sont abattus en Afrique ces dernières années a atteint des niveaux sans précédent. On spécule que si le braconnage n’est pas arrêté et autorisé à continuer au rythme actuel, les éléphants d’Afrique seraient éliminés de la planète en seulement 10 à 15 ans.

» « Nous allons perdre le plus gros animal de la terre pour que les gens puissent avoir des babioles. » Cette citation de Cynthia Moss – une écologiste américaine qui a passé 3 décennies de sa vie à étudier les éléphants au Kenya – nous donne une idée du manque de sérieux associé à la conservation des éléphants.

Rhinocéros noir

Nom scientifique Diceros bicornis

» En 1960, il y avait environ 100 000 rhinocéros noirs dans la nature. Dans les 35 années entre 1960 et 1995, leur population a connu un effondrement mammouth de 98%.

« On estime qu’au 20ème siècle, alors que le braconnage n’était pas aussi répandu qu’aujourd’hui, la population de rhinocéros noirs pourrait avoir atteint le chiffre de 850 000.

» Les principales menaces qui pèsent sur le rhinocéros noir sont le braconnage et la perte d’habitat résultant de l’augmentation des établissements humains dans les zones habitées par les rhinocéros. Les rhinocéros noirs sont chassés pour leurs cornes ; les cornes de rhinocéros sont utilisées dans la médecine traditionnelle et aussi pour la fabrication d’ornements. Les guerres civiles menées en Afrique ont joué un rôle majeur dans la réduction de la population de rhinocéros noirs dans une large mesure.

Peu d’autres animaux en voie de disparition

Outre les animaux mentionnés ci-dessus, il existe de nombreuses autres espèces menacées en Afrique. Voyons ce qu’il en est.

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