Selon une recherche menée par des scientifiques américains et italiens, les coquilles de palourdes géantes contiennent de grandes quantités de zinc, ce qui facilite la production de testostérone. La palourde géante, Tridacna gigas, est l’une des nombreuses espèces de palourdes qui existent dans les récifs coralliens du Pacifique Sud et de l’océan Indien. Comme son nom l’indique, il s’agit d’énormes palourdes, à tel point qu’elles sont considérées comme la plus grande espèce de mollusques bivalves existante.

En raison de leur présence en milieu marin, les palourdes géantes appartiennent à la famille Cardioidea, à laquelle appartiennent toutes les autres palourdes d’eau salée. Ces créatures ont été documentées pour la première fois par un explorateur italien, dès 1521. Depuis, les palourdes géantes ont été étudiées en détail.

Le plus grand spécimen connu de palourde géante, jusqu’à ce jour, a été trouvé en 1817, au large de la côte nord-ouest de Sumatra. Il mesurait 4,49 pieds de long et ses coquilles pesaient 510 lb. En 1956, une autre palourde géante d’environ 3,77 pieds de long a été trouvée au Japon, dont les coquilles pesaient environ 730 lb. Ces chiffres montrent à quel point le mollusque peut être gros et lourd.

Description et anatomie

Palourde géante dans l’océan rouge

➦ Les palourdes géantes sont d’énormes créatures sessiles qui habitent les zones peu profondes des récifs coralliens marins. La sessilité fait référence à l’incapacité de certains animaux à se déplacer.

Vie marine des palourdes géantes

➦ En raison de sa nature sessile, au moment où la palourde géante choisit un endroit comme  » chez elle « , elle s’y attache et ne peut pas aller ailleurs pour le reste de sa vie.

➦ Les palourdes géantes adultes ne peuvent pas fermer complètement leur coquille. Ce qui fait d’eux les seules espèces de palourdes incapables de le faire.

➦ A travers les interstices de leurs coquilles partiellement fermées, on peut voir leur manteau rétracté. La coquille d’une palourde géante porte quatre ou cinq plis verticaux.

➦ Avec l’aide des zooxanthelles, les algues unicellulaires qui poussent à l’intérieur de leurs valves, les coquilles de palourdes géantes peuvent produire d’énormes quantités de carbonate de calcium.

Palourde géante bleue

➦ Les palourdes géantes sont spectaculaires, non seulement en raison de leur taille imposante, mais aussi en raison de la multitude de couleurs vives de leurs manteaux.

➦ Les zooxanthelles sont également responsables de la production de ces motifs de couleurs vives et attrayantes, qui sont uniques à chaque palourde.

Habitat

Palourde géante

➦ Comme mentionné ci-dessus, les palourdes géantes sont des animaux marins que l’on trouve dans les récifs coralliens peu profonds. Ils préfèrent un environnement chaud et marin.

➦ Aux Philippines, où l’on trouve aussi des palourdes géantes, elles sont connues sous le nom de taklobo, et constituent une délicatesse majeure.

➦ On les trouve également dans les récifs coralliens du Bornéo malais, dans le sud de la mer de Chine.

➦ Le Tridacna gigas est généralement fixé au sable de corail plat, à une profondeur d’environ 66 pieds.

➦ La durée de vie moyenne d’une palourde géante dans son habitat naturel est de plus de 100 ans.

Alimentation, proies et prédateurs

Moules géantes

➦ Les palourdes géantes sont omnivores dans la nature, c’est-à-dire qu’elles se nourrissent de plantes et d’animaux.

➦ Les algues qui poussent dans les tissus de leur manteau sont leur principale source de nourriture. Les palourdes géantes absorbent les sucres et les protéines que ces algues produisent lors de la photosynthèse. La nutrition qu’ils tirent de ces algues leur permet d’acquérir des tailles énormes.

➦ A part cela, comme beaucoup d’autres organismes marins, les palourdes géantes sont également connues pour filtrer les aliments. Grâce à l’alimentation par filtre, ils mangent de petites particules alimentaires flottant dans l’eau, et même de petits animaux présents dans leur environnement.

➦ En raison de leur taille immense et de leur sessilité, les palourdes géantes sont également la proie d’un certain nombre de prédateurs qui sont, le plus souvent, beaucoup plus petits qu’eux.

Étoiles de mer sous l’eau

➦ Les principaux prédateurs sont les escargots, les anguilles et les étoiles de mer.

Reproduction

➦ Par nature, les palourdes géantes sont hermaphrodites. Ils possèdent les organes reproducteurs des deux sexes.

➦ Malgré cela, ils ne peuvent pas se reproduire seuls. Au contraire, ils libèrent des spermatozoïdes et des œufs dans l’eau.

➦ Lorsque les œufs entrent en contact avec les spermatozoïdes d’une autre palourde géante, ils sont fécondés. Les œufs fécondés flottent dans l’eau pendant environ 12 heures avant l’éclosion.

➦ Une seule palourde géante peut libérer plus de 500 millions d’œufs à la fois.

➦ Les larves qui éclosent des œufs sont de nature planctonique, contrairement à l’adulte sessiles. Cela signifie que les larves flottent sur l’eau, mais ne peuvent pas nager à contre-courant.

➦ En quelques jours, les larves commencent à produire des coquilles autour d’elles-mêmes. Leur croissance est très rapide et ils se fixent rapidement au fond du récif.

Relation avec les humains

Aventure de snorkeling

➦ Au Japon, en France, en Asie du Sud-Est et dans un certain nombre d’îles du Pacifique, la palourde géante est considérée comme un délice culinaire.

➦ Le muscle adducteur de la palourde géante est considéré comme sa partie du corps la plus savoureuse et est un aliment assez cher.

➦ En Chine, on croit que le muscle adducteur de la palourde géante peut agir comme aphrodisiaque. Par conséquent, il est vendu à un prix élevé.

➦ De plus, les coquilles de la palourde géante ont un énorme marché en tant qu’objets décoratifs, et elles sont vendues illégalement sur le marché noir.

➦ En raison de la nature sessiles de la palourde, elle peut être facilement exploitée par l’homme. Il n’est pas surprenant de constater que leur population diminue à un rythme alarmant.

Selon la Liste rouge de l’UICN des espèces menacées, la palourde géante figure sur la liste des animaux vulnérables. Cela signifie que, bien que la palourde géante ne soit pas en danger à partir d’aujourd’hui, il est probable qu’elle le devienne dans un avenir proche. L’une des principales raisons en est la surexploitation de ces mollusques par l’homme. Cependant, bien que leur population à l’état sauvage ait diminué, des efforts sont faits pour conserver l’espèce en les reproduisant artificiellement.

Situation conflictuelle

Les paresseux sont connus pour être arboreal, c.-à-d., l’habitation d’arbre, et donc, le fait que les paresseux au sol et les paresseux aquatiques ont erré la terre à un point du temps est lié pour venir comme une surprise pour la plupart des gens.

Les paresseux sont des mammifères de taille moyenne originaires d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, qui sont connus pour leur lent mouvement caractéristique. Les fentes à trois orteils, par exemple, se déplacent à une vitesse maximale de 2 m/min. Plus important encore, les paresseux ne se déplacent que lorsque c’est nécessaire. C’est cette lente évolution – à la limite de la paresse – qui a valu à l’espèce son nom commun.

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