Notez que les chevaux ont un système digestif sensible aux changements de régime alimentaire. Des changements soudains peuvent entraîner des coliques ou la maladie de Founder chez les chevaux. Par conséquent, vous devriez apporter des changements graduels à l’alimentation du cheval si vous voulez réduire ou augmenter son score de condition.

Pour un cheval moyen de 14 à 15 mains, la différence entre deux scores consécutifs se situe entre 100 et 165 livres. Pour aider votre cheval à prendre du poids, vous devriez choisir des aliments à haute densité énergétique. Vous pouvez également demander à votre vétérinaire de vous recommander des suppléments de vitamines ou de minéraux. Pour éviter tout effet néfaste sur la santé de votre cheval, vous ne devriez jamais essayer d’augmenter le niveau 1 en moins de 8 semaines.

Un cheval peut être maigre pour de nombreuses raisons, y compris des infestations parasitaires et une mauvaise alimentation. Notez que les chevaux ont un poil long et épais pendant l’hiver, ce qui peut donner l’impression qu’un cheval mince est en bonne santé. N’oubliez pas de toujours garder à l’esprit le type de corps de votre cheval lorsque vous calculez le score de condition physique.

Le saviez-vous ?

Les chevaux souffrant d’une grave privation de sommeil peuvent, dans de très rares cas, tomber seuls, même s’ils courent à ce moment-là. Cela se produit parce qu’ils se glissent inconsciemment dans le sommeil paradoxal dont ils ont tant besoin.

Les humains ont évolué et dorment pendant une grande partie de la journée. Protégés des dangers primaires auxquels font face les hommes des cavernes, nous nous sentons léthargiques si nous dormons moins que les 8 heures traditionnellement recommandées.

La plupart des animaux, par contre, ne suivent pas ce schéma de sommeil. La plupart des proies ont évolué pour pouvoir survivre avec des périodes de sommeil beaucoup plus courtes. Les chevaux, animaux de proie dans la nature, ont évolué de la même façon. Dans la nature, un animal prostré est sujet à la prédation, et les proies ont évolué pour pouvoir dormir pendant de courtes périodes et être prêt à fuir si une menace arrive.

Contrairement aux humains, les chevaux n’ont pas besoin d’un sommeil continu. Ils dorment en plaques éparses et n’ont besoin que de 2 à 2,5 heures de sommeil pendant un cycle de 24 heures. Ils ne dorment habituellement que quelques minutes à la fois – habituellement moins de 15 minutes – accumulant leur sommeil quotidien total à partir de plusieurs de ces périodes d’inactivité.

Les chevaux reposent également leurs jambes en se tenant simplement debout sans dormir. Le temps passé éveillé mais simplement debout est beaucoup plus long que celui passé à dormir.

Comment se fait-il qu’ils ne tombent pas ?

cheval debout endormi

Même si les chevaux dorment debout, ils ne tombent pas. Ce n’est pas juste, n’est-ce pas ? Si nous nous endormons par un bel après-midi d’été au lycée, nos têtes tombantes deviennent la cible d’un regard très sévère. Je parie que les chevaux ne se font jamais prendre en train de somnoler dans leur box !

Les chevaux ont une disposition unique dans leurs pieds qui leur permet de verrouiller leurs membres en place. C’est ce qu’on appelle l’appareil de séjour, et est utilisé pour reposer leurs membres pendant que le cheval s’assoupit. Cela leur procure un excellent avantage dans la nature, où ils n’ont pas à passer du temps à se lever si un prédateur surgit soudainement de l’herbe.

Un autre trait observé chez les chevaux en tant que proie est qu’ils essaient habituellement de faire face à une zone ouverte tout en s’assoupissant sans s’allonger. Les chevaux d’écurie essaient généralement de suivre ce comportement en faisant face à la porte de l’écurie. Cette habitude leur permet de faire une pause si un prédateur émerge soudainement du sous-bois.

Cela peut sembler trivial, mais un cheval couché avec la tête à l’écart d’une voie d’évasion est presque certain d’être la proie dans la nature, alors qu’un cheval debout face à la route vers la sécurité est beaucoup plus susceptible de vivre jusqu’à la fin du conte.

Ont-ils besoin de s’allonger ?

cheval couché

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